Autor: Granlon
lunes, 08 de marzo de 2004
Sección: Artículos básicos para iniciarse
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EL ORIGEN DEL ARPA CELTA

Aprovechando que ha surgido el tema del origen del arpa occidental, de innegable procedencia celta, en un foro de Celtiberia, quiero insertar este escrito firmado por el desaparecido lutier Jord Cochevelou, padre del famoso músico bretón Alan Stivell, que en la década de los y 40s y 50s reconstruyo, y saco a la luz la llamada arpa celta bretona. EL ORIGEN DEL ARPA CELTA EL ARPA PRIMITIVA «El arpa primitiva (que se vuelve a encontrar actualmente en África) fue extendida por el mundo entero. Es el instrumento más sencillo, en un principio (un arco y una caja de resonancia, algunas cuerdas de fibra o de pelos tensados), pero también el más sutil, el más antiguo -el arpa sumeria del vaso de Bismaya, 3.000 años antes de Cristo-; la Nebel de Egipto, la Saun de la India, las arpas asirías, persas (con la caja delante), árabes, chinas, malasias... Únicamente la civilización greco-latina la ha desdeñado y ha preferido la lira o la cítara. El arpa llamada "india" o "sudamericana" fue llevada a América por los españoles (es, como el arpa clásica, una "descendiente de las arpas célticas"). EL ARPA IRLANDESA »Se ha lanzado la idea que el arpa primitiva llegó a los celtas transportada desde el Mediterráneo por los marinos fenicios. En realidad, muy bien ha podido nacer en Celtia, independientemente de toda importación ("inventada por Idris", uno de los tres bardos primitivos de la Isla de Bretaña), lo mismo que en China o en Malasia. Lo que está fuera de duda es que fueron los irlandeses quienes hicieron del tosco y rudimentario instrumento, el arpa que todos los autores de la Edad Media celebran con envidia por su potencia, su timbre melodioso (que estimaban superior al de todos los instrumentos de cuerdas conocidos). »Esto último, gracias a la adición de una columna anterior que permitió multiplicar y tensar favorablemente las cuerdas. El origen céltico del arpa occidental podría igualmente ser corroborarlo por el hecho (le que únicamente las lenguas célticas poseen palabras específicas para designarlas: "Clarsaicli", en gaélico irlandés y escocés, "telenn" en galo, "telyn" en bretón. La primera representación cierta de una arpa céltica es bastante tardía; en una cruz. de la iglesia de Ullard, cerca de Kilkenny (830 después de Jesucristo), pero probablemente ha existido mucho tiempo antes, pues este arpa es un modelo ya muy evolucionado »El más antiguo ejemplo que se posee, el arpa de Brian Boru (Trinity College, de Londres), data del siglo XIII. Este arpa bárdica, de una altura de 75 centímetros, lleva una treintena de cuerdas de latón. »El arpa ha sido muy cultivada y apreciada en Irlanda y la excelencia de sus músicas reconocida por todos, desde el siglo XII hasta el XVII. »El, estudio del este instrumento comenzaba a la edad de diez años. Hasta los 18 no se podía ser considerado profesional. El arpista debía ser nombrado "maestro" en los tres géneros musicales: el "Suantraidhe", que nadie podía escuchar sin enfrascarse en un sueño delicioso; el "Goltraidhe", que nadie podía oír sin echarse a llorar; el "Geantraidhe", que nadie podía resistir sin reírse a carcajadas. »Todo lo que se sabe sobre la técnica antigua del arpa es que se interpretaba con las uñas cortadas, y que la ejecución era generalmente delicada y ornamental. El estilo era rico, ligero, rápido: arpegios en lo; agudos se superponían frecuentemente a los acordes de cuarta y de quinta. Raros eran los hombres o mujeres de importancia que no sabían tocar el arpa. El arpista era un personaje de rango elevado. "Tres cosas hay inembargables por la vía de la justicia: el libro, el arpa y la espada", dice un verso bárdico. »El arpa ha parecido, en numerosas ocasiones, que iba a desaparecer, perseguida por el ocupante inglés, especialmente Cromwell, que hizo destruir un gran número. Era un instrumento subversivo que exaltaba el sentimiento nacional. Su uso en público se vio cada vez más confinado a los ciegos y a los mendigos, Sin embargo, en el siglo XVIII había aún un gran número de arpistas populares. La llegada del clavecín, y después del piano, acentuó el declive del instrumento que había comenzado con la desaparición de la aristocracia nacional. A comienzos del siglo xix, un golpe de suerte dio nacimiento al arpa Egan, que está en el origen del arpa irlandesa actual de cuerdas, primero de hilo y luego de nylon. »Pero la tradición antigua había muerto con O'Daly y O'Carolan (que estaba ya bastante influenciado por la música clásica italiana); un nuevo despertar en 1900, la República irlandesa, por fin, y, sobre todo, los últimos veinte años han hecho surgir a numerosos arpistas, y diversas sociedades florecen actualmente. EN ESCOCIA Y EN EL PAÍS DE GALES »Desde el siglo V, los misioneros irlandeses que llegaban a evangelizar la isla de Bretaña tenía por costumbre acompañar sus salmos con una pequeña arpa. Escocia y el País de Gales rivalizaban en la imitación de la música irlandesa. El arpa escocesa era idéntica a la irlandesa. »Los bardos y arpistas escoceses no sobrevivieron a las medidas de castigo que siguieron a los levantamientos de 1715 a 1745. El arpa fue completamente suplantada por la cornamusa y el violín, Desde hace algunos años, asistimos a un despertar del arpa en Escocia, con la Sociedad de arpistas Comunn Ha Clarsaich. En el País de Gales, el arpa ha proseguido su evolución propia. A partir del arpa irlandesa, los galos, volviendo a buscar el cromatismo, han creado un gran arpa con tres bandas de cuerdas. Este sistema, demasiado difícil, ha sido casi abandonado desde hace mucho tiempo. Los arpistas galos no emplean más que el arpa irlandesa y sobre todo el arpa clásica Ehrard. EN BRETAÑA »Fueron principalmente lo misioneros llegados de la Bretaña insular en el curso de la inmigración bretona quienes han aportado el arpa en Armórica. »Se conocen de ella numerosas representaciones desde el Siglo XT. En 1079, una carta otorgada a Nantes lleva la nominación de un tal Cadiou como arpista oficial del duque Hoel. En 1189, Ricardo Corazón de León hizo llamar a los arpistas bretones para su coronación. »Después de haber alcanzado una gran importancia en toda Europa (confrontar los numerosos vitrales, tapicerías o cuadros, donde se pueden admirar arpas medievales derivadas del arpa irlandesa), el arpa desapareció cuando los bretones perdieron su independencia, abandonada como la lengua y la cultura bretonas por una aristocracia fascinada por la corte de Francia. »Pero este arpa que no había cesado de resonar en las pequeñas cortes señoriales y en las fiestas de toda la Edad Media, ha permanecido bien viva en nuestro recuerdo, más bella, más evocadora quizá, algo más que un símbolo de arte, de poesía, de gracia, de pureza, de encantamiento.» JORD COCHEVELOU Aquí no se habla de las arpas celtas utilizadas en galicia y en Asturias(el escrito es anterior al bum internacional celta de estas dos regiones), o de como apareció en el noroeste peninsular, arpas que muchos grupos celtas de estas nacionalidades(gallegos-asturianos) utilizan en nuestros días. Tengo entendido que la introducción de esas arpas en estas regiones es reciente, que, parece..., no obedece a una tradición popular, sino a una moda, pero yo siempre me he hecho una pregunta ¿No pudieron esos bretones que aparecieron en galicia y en Asturias al comienzo de la Edad Media traer consigo esas arpas celtas? ¿Al igual que esos bretones misioneros introdujeron el arpa en Armórica, cuando iniciaron su migración a la Galia? Por otra parte, se pudo haber perdido su uso, igual que se perdió el idioma bretón en el noroeste ibérico...¿? Otra posibilidad, que apareciera por el camino de Santiago, el arpa bárdica o gótica (que no es otra cosa que un arpa celta) pudo haber sido traída desde el otro lado de los pirineos, por peregrinos galeses irlandeses o bretones, incluso creo que por galicia hay alguna representación en piedra , de un arpista, en la portada de alguna iglesia (me parece que en la catedral de Santiago hay una...). Por otra parte yo en una ocasión oí a un amigo asturiano decir que se había construido un arpa celta asturiana, no sé si basada en ilustraciones antiguas, o en algún ejemplar encontrado, muy deteriorado ¿¿?? Y en otra ocasión escuche en la radio (ya hace bastantes años) que el arpista bretón Alan Stivell había viajado a galicia, haciendo una labor casi arqueológica, buscando el arpa celta gallega original ¿¿¿???.... De estas dos últimas informaciones no se que pensar..., Me gustaría que los druidas de Celtiberia que conocen estos temas me aportaran, o nos aportaran, luz sobre este tema del arpa celta en el noroeste. Saludos. .


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Comentarios

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  1. #1 Pangur 08 de mar. 2004

    Es sumamente hipotético el que el arpa pudiera haberse quedado en la Britonia de galicia, introducida por sus pobladores, hasta nuestros dias, y coincido contigo en que esta es una moda muy muy moderna. El arpa fue siempre un instrumento ligado a las élites aristocráticas de Irlanda, Escocia y Gales. Su existencia fuera de estos medios es problemática, aunque existieron arpistas independientes que ejecutaron su arte fuera de las cortes señoriales gaélicas, como mac Alindon en la de Felipe V, o David Murphy en la de Luis XIV. La decadencia de estas élites, propició la caida del instumento a estratos más bajos de la población, donde no era entendida, o se adaptaba a otro tipo de gustos, ritmos & melodías: Carolan es el mejor ejemplo.

  2. #2 Granlon 09 de mar. 2004

    La verdad que la idea de la posible introducción del arpa por parte de los emigrantes bretones en galicia y Asturias quería expresar un deseo romántico por mi parte, más que una convicción. Aunque no creo que tengamos que desechar del todo la teoría ¿Quién nos asegura que alguno de esos bretones no traía bajo el brazo una de esas arpas bárdicas? Lo que no nos cabe duda que de haber traído con ellos este instrumento no terminó cuajando en la tradición popular, quizá por eso que se dice arriba, por su condición de instrumento elitista, cosa que no paso con la gaita o la zanfona, instrumentos más cercanos al pueblo llano (pareciera). Seguramente el arpa gozo de cierta popularidad en Europa, y en España en particular, y seguramente no solo en el noroeste, sino en el resto de la península, en la baja Edad Media y Renacimiento, aunque volvemos a lo de antes, reservada para un ámbito cortesano-elitista. Una vez que paso la moda..., a dios muy buenas y pasamos a otra cosa. Pareciera que las clases populares son más gregarias, más rutinarias en sus usos y modas, en cambio la gente con “posibles” más entregada a los cambios, esnob, más dispuesta probar cosas nuevas. Casi todas esas arpas que se suelen representar en códices o en piedra (por no decir todas), son en forma de “D”, no muy diferentes a las arpas irlandesas bárdicas-celtas. Tengo entendido que en el resto de Europa se les llamaba además “arpas góticas”, muy parecidas a sus hermanas irlandesas. Yo había mandado tres imágenes para este espacio, pero por alguna razón que desconozco no han entrado, quizás por problemas de proporciones o algo así. En una de ellas aparecía el arpa más antigua que se conserva, la de Brian Boru (siglo XIII), una hermosa arpa con forma en delta, no muy diferente a la que utilizan en nuestros días los grupos celtas. Otra era una foto del arpista Robin Willamson. Al final un dibujo de un arpista aparecido en un documento medieval normando. Me hubiera gustado que estas tres imágenes se pudieran haber visto, pero... Saludos. PD. Si, muy buenos los enlaces proporcionados por edra.

  3. #3 joseraulaboy 19 de ene. 2007

    de todas formas el q realmente recontruyo el arpa fue el padre de Stivell, sobre lo de su viaje a galiza a reconstruir el arpa no lo creo, Stivell no incluyo galiza en su imaginario celta hasta su colaboracion con carlos nuñez en " almas de fisterra", segun cuenta Nuñez lo llevo al Cebreiro , a mi me suena más a "marketing" q otra cosa, el interes de Stivell por galicia es nulo.

  4. Hay 3 comentarios.
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