Autor: Arkeofuturista
miércoles, 23 de febrero de 2005
Sección: Tradiciones y Fiestas
Información publicada por: Arkeofuturista
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MITOLOGÍA CRISTIANA: SAN MARTÍN DE TOURS

¿Qué se esconde detrás de la festividad de este santo de origen húngaro y legionario romano reconvertido a destructor de "falsos ídolos"?

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Dentro de la desconocida (por lo novedoso de su orientación y falta de estudio riguroso) mitología cristiana, nos encontramos con las celebraciones en torno a San Martín, el día 11 de noviembre, que viene a coincidir "grosso modo" con el comienzo del año celta el 1º de noviembre, conocido como Samhain. Hay que reconocer que sus festividades, tanto liturgicas como populares, son de lo más pobre, sin embargo, algo nos queda de su antiguedad pre-cristiana. Se sabe que en la víspera de San Martín se comía y bebía muy bien, como pequeña fiesta carnavalesca antes de la "Quadragesima Sancti Martini", dando así comienzo el tiempo de adviento o cuaresma (1). A las once horas del dia once del mes once se quería simbolizar la transgresión de los diez mandamientos bíblicos. Nos encontramos a las puertas del invierno y cuando los víveres deben ser almacenados para la estación que se avecina, pero aquello que no puede ser conservado vivo deberá ser sacrificado para la curación o comido. De ahí que se asocie esta fecha con de la matanza, de cerdos en nuestras tierras, de gansos y ocas en la Europa de norte y la ocasión para celebrar las últimas grandes comidas de reunión acompañadas del primer vino de la temporada, porque San Martín era el que podía convertir el vino en agua según la leyendas de la Europa rural. Cercano a nosotros, San Martín es la festividad más típica del otoño asturiano, en el concejo de Aller se baila, bebe y come como en cualquier gran celebración, siendo manifestación de asturianía y quizás último vestigio del pequeño carnaval autóctono muy común en nuestras tierras antes de su abolición por el concilio de Auxerre en el 578. Por estas mismas fechas del calendario en Roma se celebraban las fiestas de Vinalia, todavía hoy algunos lo asocian con el patrón de los bebedores o el "mal de San Martín" (resaca) en la Francia rural(2). San Martín es el evangelizador oficial de Francia y su patrónimo más extendido, sin embargo su devoción se amplió pronto por el resto de Europa, de forma que tiene dedicadas infinidad de parroquias y capillas. Precisamente el nombre de capilla puede venir de la famosa capa que compartió con el mendigo. Parece que en agradecimiento, existe el "veranillo de San Martín", que permite "capear" (nunca mejor dicho) los rigores del invierno por unos días. Otras leyendas no le son tan favorables, ya que este legionario del ejército imperial romano se negó un buen día a seguir las órdenes del César en plena campaña de ofensiva sobre Worms, ya fuera por miedo o por "convicciones religiosas", lo cierto es que huyó y se refugió en una granja de gansos, pero con tal mala suerte que lo delataron con sus tremendos graznidos las pobres bestias, de las que esta vez San Martín no tuvo compasión y sacrificó como acto de venganza. De ahí la conexión de San Martín con los gansos, aunque si hubiera sido celtíbero hubiera ido a parar a una granja de cerdos... Sin embargo, alguna vinculación más profunda existe entre el "santo" y esta especie de aves: el cisne y el ganso eran animales sagrados para los paganos a los que combatía, asi se acompañaba frecuentemente en la iconografía del dios de la guerra, Marte (¿Martín como derivación de Marte?), siendo también común su asimilacion al dios Wotan de los Teutones. César en "La guerra de las Galias" afirma que la carne de ganso estaba prohibida para los britones debido al caracter sagrado de estas aves y en su área de influencia se ha encontrado una escultura dedicado al dios Mars-Lenus con pies de oca, como deidad protectora frente a las enfermedades (3). San Martín fue en nuestras tradiciones un conocido dispensador de regalos (más allá de la capa compartida con el mendigo), siendo aun una fecha señalada de regalos en algunas zonas rurales de Bélgica y Flandes. En Cataluña "se decía a los niños que, al caer la noche, llegaría San Martín vestido como un pobre y montado en un asno flaco y mugriento, y que en la ventana de los niños buenos pondría castañas y otros frutos secos, y en la ventana de los niños malos dejaría cenizas y las boñigas del asno" (4). ¿Podría tratarse San Martín de una especie de San Nicolas autóctono?. No por casualidad entre la festividad de San Martín y la Epifanía (6 de enero) distan 56 días, que son los 40 días de la cuaresma más los 16 días en sábado y domingo que no observan el rigor de la penitencia cuaresmal(5). En definitiva, nos encontramos ante una de las figuras claves de la ocultación del paganismo por la Iglesia Medieval, para imponer el cristianismo a un pueblo que no leía la Biblia, sin perder la coherencia del mito pre-cristiano(6).


(1) Respecto a la cuaresma de los cristianos, todavía la Iglesia Ortodoxa comienza sus celebraciones el 11 de noviembre, en cambio los protestantes y católicos quisieron distanciarse de estos reminiscencias no bíblicas y establecieron el adviento de 4 semanas antes de la navidad. Recordemos que entre el 11 de noviembre y el solsticio de invierno distan cuarenta días; aunque para la Iglesia Ortodoxa la cuenta no debe incluir los sábados y domingos, por lo que nos encontramos con 8 semanas de ciclo cuaresmal de San Martín, terminando el día de la Epifanía (6 de enero). (2) Para la Iglesia el color de la Cuaresma y el Adviento es el morado, en mi modesta opinión, no alude tanto a la penitencia como al vino, ya que San Martín según la leyenda de la Europa rural aun viva en países como Eslovenia, Estonia etc era el que convertía el agua en vino. Esta vieja copla inglesa lo expresa igualmente: Saint Martin afterward Allowed to be wine (3) Las Lamias/Lamiñas e incluso las Xanas también se dice que tienen pies de tipo palmípedo (como Mars-Lenus de los britones) y son seres muy relacionados con el agua y las serpientes. San Martín era un santo "bebedor de agua" y también protector de las serpientes... (4) Costumari catalá, vol.7, p.711 referido por Joan Amadés (5) Para aclararnos, la Epifanía celebra hasta tres manifestaciones distintas en una misma fecha: la Natividad ("sol invictus" de los ortodoxos), la noche de Reyes Magos (final de la cuaresma "larga" de San Martín) y no menos importante, el bautismo de Cristo (bautismo en agua); tampoco por casualidad el primer milagro de Cristo que es el de las bodas de Caná (conversión del agua en vino) se dice que ocurrió el 6 de enero, y es leído en esa fecha según el calendario litúrgico. Observamos la similitud con la leyenda de San Martín aun conservada viva en la Europa rural del Este como el hacedor del milagro de la conversión del agua en vino. (6) La Reforma puso en evidencia a la "ortodoxia cristiana" eliminando todo aquello de "dudosa" procedencia, incluyendo el culto a la Virgen y a los Santos. Para combatir sus efectos, desde el Concilio de Trento se promocionó la renovación artística haciendo hincapié en los puntos de controversia entre católicos y protestantes. Así podemos admirar el cuadro "San Martín y el mendigo" de El Greco ambientado en el Toledo de la época en vez del tradicional fondo medieval de la ciudad de Tours.

Relacionado con: UNA INTERPRETACIÓN EN TORNO A SAN JUAN

Más informacióen en: http://www.angelfire.com/folk/celtiberia/sanmartin.html


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