Autor: ventero
viernes, 01 de junio de 2007
Sección: Artículos generales
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Los ancestros del hombre comenzaron a caminar primero en los árboles

Los primates que antecedieron al hombre moderno comenzaron a caminar en los árboles antes de hacerlo en suelo firme, según afirma un estudio de paleontólogos ingleses divulgado este jueves por la revista 'Science'.


De "El Mundo", Madrid, y EFE, Washington.-

Los primates que antecedieron al hombre moderno comenzaron a caminar en los árboles antes de hacerlo en suelo firme, según afirma un estudio de paleontólogos ingleses divulgado el 31 de mayo de 2007 por la revista 'Science'.

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Las actuales teorías sobre la evolución de los homínidos señalaban que el bipedalismo, la característica que diferencia al hombre de sus parientes primates, comenzó cuando éstos descendieron de los árboles, no antes. Y una de las explicaciones más socorridas ha sido que los ancestros de chimpancés, gorilas y, por último, del hombre descendieron de los árboles para desplazarse en cuatro patas. Con el tiempo, comenzaron a caminar apoyándose en los nudillos y después únicamente sobre sus extremidades inferiores, como los seres humanos.

Sin embargo, según los paleontólogos de la Universidad de Liverpool, ese razonamiento comenzó a complicarse cuando estudios recientes hechos a partir de fósiles mostraron que algunos homínidos, incluido el de Lucy (australopithecus afarensis), vivieron en bosques.

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Al mismo tiempo, otras formas más primitivas como la del Hombre del Milenio (Orrorin) parece que vivieron en la copa de los árboles y se desplazaban sobre sus extremidades inferiores. "Los resultados de nuestro estudio han confundido el panorama", señaló Robin Crompton, uno de los autores de la investigación. "Si estamos en lo cierto, esto significa que no se puede confiar en que el bipedalismo nos diga si estamos ante el ancestro de un ser humano o el de otro primate", indicó. Según el científico, "es cada vez más difícil decir qué es humano y qué es simio y nuestro trabajo lo confirma".

Crompton, Susannah Thorpe y Roger Holder, de la Universidad de Birmingham, llegaron a la conclusión sobre el bipedalismo arbóreo de los primates al observar orangutanes en Sumatra (Indonesia). Según señalaron, los orangutanes pasan la mayor parte de su vida en los árboles, lo que los convierte en modelos útiles para establecer cómo se desplazaron nuestros ancestros hace millones de años.

Debido a que esos ancestros comían frutas, habrían tenido que apoyarse en las ramas débiles en la periferia de la copa de los árboles. El hecho de caminar sobre sus extremidades inferiores y utilizar sus brazos para mantener el equilibrio les habría ayudado a desplazarse, según el estudio. "Nuestros resultados sugieren que el bipedalismo se usó para recorrer las ramas más débiles, donde están las mejores frutas, y también para pasar de un árbol a otro", según Thorpe.

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Los científicos creen que al bipedalismo contribuyó un cambio climático registrado entre 5 y 24 millones de años atrás, cuando disminuyó la frondosidad de los árboles. En un ambiente más árido, comenzaron a encontrar dificultades para pasar de un árbol a otro debido a la disminución de la espesura. Los ancestros humanos respondieron a este problema abandonando las copas de los árboles para llegar al suelo de las selvas, donde mantuvieron su bipedalismo y comenzaron a alimentarse en árboles más pequeños. Por su parte, los ancestros de chimpancés y gorilas se especializaron más en el ascenso vertical de los árboles y desarrollaron su forma de caminar sobre los nudillos.

"Nuestra conclusión es que el bipedalismo arbóreo tuvo grandes beneficios adaptativos. Por ello no necesitamos explicar cómo nuestros ancestros pasaron de ser cuadrúpedos a bípedos", dijo Thorpe.

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Comentarios

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  1. #1 Apomios 06 de jun. 2007

    perola tarde o temprano en España todas llevareis velo, tiempo al tiempo

  2. #2 Apomios 06 de jun. 2007

    Soy Castellano, de las montañas de Burgos, mas celtibero que tu aun perola, desciendo de los castros pelendones de la Sierra de la Demanda, mi familia siempre fue de alli. No creo que este en ninguna Yihad, mas bien en una nueva cruzada hispana como lo hizo mi paisano Fernan Gonzalez o el Cid, con la ayuda de San Millan y Santiago, que Dios los guarde en Paz.

  3. #3 zarasein 06 de jun. 2007

    Apomios, con mi mejor ánimo, te vuelvo a hacer una invitación, por tu propio bien, a la moderación. Pérola es, en mi opinión, de las personas más moderadas y tolerantes , además de bastante culta, que escriben por aquí, así que no la juzgues tan a la ligera. Lamento informarte que si persistes en esa actutid intolerante e instransigente amén de poco reflexiva a veces, lo más probable es que empiecen a borrarte mensajes hasta que agotes tus "vidas cibernéticas " disponibles. De cualquier modo, sorprende bastante tu arrojo y temerario valor de enfrentarte, así a pecho descubierto, a buena parte de los representantes oficiales de la historiografía española. Y finalmente ¿Sería mucho pedirte saber tu edad?. Yo tengo ya 45 tacos por lo que auguro probable te doble en años. (a no ser que te estés quedando con toda la peña).


    de buena onda, buenas noches.



  4. Hay 3 comentarios.
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