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ARABA Sierra de Entzia
27 de jun. 2018
Clasificación: Otros
Información mantenida por: Itaida
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Cromlech de Mendiluze

Cromlech de Mendiluce. (Sierra de Encia-Álava)
José Ignacio Vegas Aramburu

resumen

En el lugar denominado como Mendiluce, situado al oeste de las Campas de Legaire en la Sierra de Encia (Álava), se excavó en 1984 un círculo de piedras que contenía el depósito parcial de un cuerpo humano incinerado y restos de ajuar. Se dató en el 750 AC y se atribuyó a la Edad del Hierro. El círculo de 10,35 m de diámetro lo forman 4 menhires situados en cuatro puntos desviados 29º 30´ de los actuales cardinales y entre 70 y 80 piedras. Se denomina "Cromlech de Mendiluce".

palabras clave

Cromlech. Menhir. Incineración. Edad del Hierro. Solsticio de verano


¿de que hablamos?

Cromlech es una palabra de origen bretón (crom=curva y lech=piedra) con la que se denominan unos monumentos megalíticos formados con menhires dispuestos en círculos por lo que son también denominados "círculos de piedras".

A comienzos del siglo pasado (1909) se empezaron a descubrir en los Pirineos Vasco-franceses unos círculos de piedra a los que pronto se les atribuyó un carácter funerario denominándolos CROMLECH.

En la primera tesis sobre la Prehistoria Vasca (1917), J. M. de Barandiaran cita como conocidos, hasta esa fecha, mas de 20 y comenta que, ante los resultados negativos de las excavaciones realizadas en algunos de ellos, "Todo cuanto dijéramos acerca del destino de tales círculos de piedra sería conjetural...".

Después de casi un siglo de investigaciones se han identificado mas de 400. Pocos han sido excavados y muy variados los resultados obtenidos por lo que aun no se puede definir, con seguridad, su función, utilidad, atribuciones temporales y culturales.

En términos generales se puede decir que muchos de ellos son monumentos funerarios construidos por comunidades pastoriles de la Edad de Hierro.

¿dónde se encuentra el de Mendiluce?

Se conoce como Sierra de Encia o Parzonería de Encia, la parte occidental, en territorio alavés, de la Navarra Sierra de Urbasa. El límite entre ambos territorios es, en la actualidad, una pared (construida entre los años de 1920 a 1930) que sigue el trazado de los antiguos mojones cuya posición fue, durante siglos, causa de frecuentes litigios entre Álava y Navarra.

Se trata de una altiplanicie con una altura media de unos 1000 m, de origen cárstico, que presenta una interesante geografía interna con sus elevaciones, valles, corrientes de agua, llanuras y un espléndido repertorio de fenómenos cársticos tales como dolinas, lapiaces, simas, cuevas, etc. La mayor parte del carst está cubierto de manto vegetal ocupado, fundamentalmente, por hayedos y prados.

Desde épocas prehistóricas el hombre descubrió en estos parajes las posibilidades de utilización de sus recursos naturales pero es, a partir del descubrimiento de la ganadería, en el neolítico, cuando se puede constatar la ocupación de la Sierra de Encia por grupos humanos, probablemente dedicados a actividades pastoriles, y que dejaron como vestigios de su existencia un buen número de restos de su ajuar, sepulcros (dólmenes) y otras evidencias.

historia de su descubrimiento y excavación

Hasta la década de 1980 el valle de Leizarán era la frontera que marcaba la difusión de estos monumentos hacia el Sur y no se conocían en Álava.

En 1983 Isidro Saenz de Urturi me mostró, al oeste de las campas de Legaire (en la sierra de Encia) y en el término de Mendiluce, un círculo de piedras perfectamente identificable. Posteriormente supimos que en 1981 dicho círculo ya había sido identificado por Luis Millán. Dada la novedad que suponía este descubrimiento para la arqueología alavesa se decidió proceder a su investigación.

En agosto de 1983 realizamos una cata reconociendo su carácter prehistórico y en el mismo mes de 1984 hicimos la excavación científica.

Se vació el interior del círculo hasta la roca base dividiendo el área del círculo en cuadros de 2x2 m sacando la tierra de los 40 primeros cm en capas de 10 cm y el resto, hasta llegar a la roca base, de una vez. La zona excavada fue de unos 130 m2 y se extrajeron cerca de 60 m3 de tierra.

estructura

Se trata de un círculo de 10,35 m de diámetro formado por cuatro menhires de 3 / 2,30 / 1,80 y 1,20 m de altura y entre 70 y 80 piedras de diferentes tamaños pero siempre más pequeñas que losmenhires y simplemente dispuestas y no hincadas.

En el centro del círculo existía una cista de forma tendente a circular. Todas las piedras son calizas del terreno.

cista

En el centro aproximado del círculo se reconoció, a partir de los 14 cm desde la superficie, un depósito de huesos quemados y carbones. Se encontraron en el interior de una estructura de piedras, en su mayoría de pequeño tamaño y que no cerraban por completo el perímetro, cuya forma geométrica resulta difícil de definir, pero que podríamos considerar como circular con un diámetro interior de 1,60 m.

Se excavó con gran meticulosidad dividiendo el área de la posible cista en cuadrados de 5x5 cm y extrayendo capas de 4 cm.

Los restos obtenidos fueron estudiados por Francisco Etxeberria determinando que se trataba de parte de las cenizas (153 grs) de un individuo del genero homo, probablemente masculino, que fue totalmente incinerado a una temperatura estimada de unos 600º C.

El análisis de los carbones que acompañaban a los huesos permitió identificar que la leña utilizada fue de haya.

La ausencia de dientes, el reducido volumen de carbones que acompañaban a las cenizas y la consideración de que los 153 grs de huesos quemados corresponden a menos de la mitad de un individuo, nos indican que la incineración no se efectuó en el interior del círculo sin que podamos añadir mas sobre el ritual utilizado.

menhires

Al término de la excavación se pudo comprobar que las cuatro piedras consideradas como significativas y que estaban tumbadas en el momento del descubrimiento, habían estado dispuestas verticalmente reconociéndose perfectamente el lugar en el que fueron hincadas. Como por definición el menhir es "una piedra larga hincada verticalmente en el suelo" estas fueron consideradas como tales.

Con el fin de tener una clara y permanente referencia para la definición de la estructura y localización de los hallazgos, se trazaron los ejes norte-sur y este-oeste que se cruzaban en el centro del círculo. Los menhires estaban situados en cada uno de los extremos de estos ejes geográficos con una desviación de 29º 15´. Este dato fue analizado por el Astrónomo Físico Javier Armentia comprobando que, con una gran aproximación, los menhires más grandes, los situados en el eje este-oeste, apuntan en la dirección del orto del solsticio de verano.

Esta circunstancia, que ha sido comprobada en numerosas ocasiones, nos indica una múltiple funcionalidad de estos monumentos que nos permiten relacionarlos con la vida y la muerte de sus constructores y usuarios e incluso con el mapa astronómico de aquella época.

círculo

La estructura circular, que limita un área de unos 84 m2, estaba parcialmente visible antes de la excavación. Al fin del proceso casi todo el círculo quedó definido por un conjunto de piedras de formas y tamaños muy diversos y que por comparación con los cuatro menhires hemos llamado pequeñas. No estaban hincadas sino tumbadas y apoyadas en el lapiaz o en el suelo. Algunas de estas piedras parece que se han movido de su posición inicial ya que se desplazan del círculo de 10,35 m que es el trazado partiendo de la posición de los grandes menhires y que pasa por el mayor número de piedras posible. Hemos dado como número de testigos que lo componen entre 70 y 80 por la dificultad que supuso, a la hora de su conteo, distinguir entre piedras enteras, fragmentos y restos de lapiaz.

evidencias arqueológicas

Los objetos que presentan señales de uso o de haberse aplicado para su elaboración algún proceso tecnológico, son considerados como evidencias y representan la cultura material de los constructores y usuarios de la estructura que investigamos. El conjunto de estos objetos recibe el nombre de ajuar.

Se inventariaron piezas de sílex, pizarra, hierro, cerámica, y arenisca. Este ajuar responde, en sus características, a las peculiaridades de este tipo de yacimientos ya definido por Jesús Altuna. Es escaso, poco significativo, heterogéneo y de difícil interpretación. Pertenece a una pequeña comunidad de pastores que conservan mas tiempo antiguas tradiciones e incorporan de forma lenta las innovaciones.

Se trata de un yacimiento cerrado, para un solo enterramiento y usado durante un breve espacio de tiempo lo que ocasiona la carencia de estratigrafía. El depósito se realizó de forma muy superficial y sobre el suelo existente en el momento de la construcción del círculo y considerando sus características no dudamos en relacionarlo, en gran parte, con el monumento.

Entre las piezas recuperadas destacamos un fragmento de molde de fundición en arenisca.

atribuciones temporales y culturales

Con carbones de la cista se efectuó la datación absoluta por C14 en el Laboratorio de Geocronología del Instituto de Química Física "ROCASOLANO" dándonos el resultado siguiente:

CSIC-694 

2.700
 ± 60 BP

750 ± 60 BC/AC
690 - 750-810 años antes de Cristo

esta datación nos permite encajar el cromlech de Mendiluce dentro de la primera Edad del Hierro.

Entre otros datos que corroboran esta asignación cultural citamos la aparición en el ajuar del fragmento de molde de fundición.

restauración

En el momento de su descubrimiento los menhires estaban tumbados y fragmentados. El lugar era conocido entre los pastores por utilizar estas piedras para dar sal a los rebaños de la zona. Dado que al excavar localizamos los puntos de apoyo de los menhires y que habíamos obtenido datos suficientes para constatar su importancia se decidió, por parte de la Diputación de Álava y siendo Diputado de Cultura Peli Martín, proceder a su restauración.

En primer lugar se restauraron tres de los cuatro menhiressignificativos. Este trabajo se encomendó a Josetxu Egia. Se trasladaron a Vitoria en 1986, se reconstruyeron y pegaron y se devolvieron a su lugar de origen en julio de 1987.

José María Ugarte se encargó de:

  • fijar los restaurados menhires en su posición inicial
  • completar el círculo de piedras
  • marcar con otro circulo de pequeñas piedras la posición de la cista
  • devolver la tierra extraída durante la excavación extendiéndola adecuadamente para mantener la forma del suelo tal y como se encontró
  • colocar un hito de cemento en donde situamos la referencia del norte.

La restauración y acondicionamiento del monumento se termino el 22 de julio de 1987.

Al atardecer del 22 de junio de 1988 pudimos comprobar emocionados como, en el momento de ocaso, los dos menhiressituados en el eje este-oeste se alineaban con el Sol.

algunas referencias bibliográficas

1984Arqueoikuska 84. pp 18-20. Gobierno Vasco.
ISBN 84-7542-248-9
1988Estudios de arqueología alavesa 16. Pp 235-443. Diputación Foral de Álava 
ISBN 84-7821-015-6
1990Los grupos humanos en la prehistoria de Encia-Urbasa. SEV/EI.
ISBN 84-87471-02-1

posición

Plano 113 (Salvatierra)
LMM Longitudes Meridiano de Madrid.
LMG Longitudes Meridiano de Greenwich
UTM Cuadrícula Kilométrica
LMM 1º 24´ 01´´ 42º 50´ 22´´ 1.075 m
LMG 2º 17´ 10´´ 42º 50´ 22´´ 1.075 m
UTM 558.347 4.743.512 1.075 m

de cómo llegar

Circulando por N I salir en Salvatierra (Alava) dirección a Opacua. Desde este pequeño pueblo alaves proponemos un itinerario que se puede hacer en coche hasta el punto 8 donde se sitúa el aparcamiento de las campas de Legaire.

Cómo llegar y horarios

Escribe aquí cómo llegar


El poblamiento fue geoposicionado por Itaida.


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